虎门销烟 中国史故事

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林则徐受命禁烟

从1781年开始,英国东印度公司大量对华输出大量鸦片,在1821到1837年之间中英鸦片贸易量更增加了五倍,鸦片问题空前严重。尽管1729年清政府就已下令严禁鸦片,但鸦片一直屡禁不止。鸦片问题不仅给中国带来严重的社会问题,还在经济层面导致白银外流,进而引起通货膨胀,使清廷财政枯竭。朝野上下,禁鸦片的呼声日趋高涨。

1838年6月2日,“遇事敢言”的鸿胪寺卿黄爵滋上奏,为解决鸦片问题直言献策。道光帝将奏折下发各地将军督抚讨论,各人反应不一。时任湖广总督的林则徐表态支持严禁鸦片,并率先动作,在湖北起获烟膏烟土1.2万余两,得到道光帝的嘉许。10月25日道光帝收到皇室成员吸食鸦片的报告。11月8日琦善上奏称其在天津拿获鸦片13万两,这是自禁烟以来查获烟土最多的一次。各种事件促使道光帝下定决心禁烟。11月9日,道光帝令禁烟甚力的林则徐入京,林在京期间的十四天内连受道光帝八次召见,两人密谈的时间超过4个小时。道光十八年十一月十五(1838年12月31日),林则徐被任命为钦差大臣,前往被普遍视为是鸦片流入地的广东禁烟。

虽然道光帝此时已决心禁烟,但是仍然有不同的声音。据一则笔记材料称,在林则徐进京路上,琦善嘱其“勿启边衅”,林“漫应之”。林则徐的朋友龚自珍甚至建议林则徐带兵南下禁烟。可是,也有观点基于当时中国上下普遍盛行的天朝思想,认为不可能会有人害怕“夷人”,只是有人顾虑到鸦片走私集团可能会以暴力抗法,并未意识到走私背后的国家支持。

道光十九年正月廿五(1839年3月10日),林则徐正式抵粤,受九响礼炮之礼,所有广东高官皆来迎接。美国商人威廉·亨德也在附近观礼,他留下了有关林则徐相貌的重要文献:“气度庄重,表情相当严厉,身材肥胖,上唇浓密的黑短髭,下巴留着长髯,看来六十岁左右。”林则徐首先参观越华书院,并提写一副对联:“海纳百川,有容乃大;壁立千仞,无欲则刚”。

在中国当时唯一的对外窗口——广州,林则徐立即开展了雷厉风行的禁烟活动。他先派人搜集情报,查访与外商、散商打过交道的人,外国商馆的厨师和鸦片走私犯。又招通晓外语幕僚袁德辉、梁进德等人翻译《澳门新闻纸》等外国人书报,亦任用被清廷革职的废员彭凤池、马辰潜入鸦片贩子阵营。林则徐为亲自接触外国人,暗学英语和葡语,怡和洋行的詹姆斯·马地臣致信威廉·渣甸时表示,竟听到林则徐口吐英葡两语而啧啧称奇。

两广总督邓廷桢,广东巡抚怡良通力合作,发布道光帝圣旨,查封烟馆,逮捕烟贩,下令处死了中国烟贩冯安刚。林则徐最大的阻力是怡和洋行的威廉·渣甸及宝顺洋行的兰士禄·颠地。威廉·渣甸为阻止林则徐,返回英国,游说政府对清廷采取强硬行动。林则徐一知道人称“铁头老鼠”的威廉·渣甸离去便高兴表示:“铁头老鼠,狡猾的鸦片走私头目,畏惧天朝的愤怒,已经回到烟雾之地。”

封锁广东十三行

1839年3月18日,即林则徐到达广州的8天后,召来十三行的行商(当时清政府不屑于与外国人直接打交道,一切指令皆是透过作为中国人的行商传达),要他们责成所有外国商人三日内交出全部鸦片,并签具结书,声明以后不贩鸦片,否则“一经查出,货尽没官,人即正法,情甘服罪。”然而三天后,外国商人并未遵令。于是林则徐宣告:“若鸦片一日未绝,本大臣一日不回,誓与此事相始终,断无中止之理。”并且召集粤秀书院、越华书院、羊城书院三大书院六百四十五学子入贡院“考试”。这次名为考试,实为问卷调查,试题四道:“1.鸦片集散地及经营者姓名;2.零售商;3.过去禁烟弊端;4.禁绝之法。”自此林则徐掌握了所有烟商、贪官污吏之名单。

禁烟期间,林则徐写了一封致维多利亚女王的信,质问女王明知鸦片有害,在国土上包括伦敦、苏格兰和爱尔兰等地不产鸦片,严禁国民吸食。但却在其管辖的印度种植生产鸦片,批准国民在中国进行鸦片贸易。他要求女王去除印度的鸦片,并通知女王中国已经通过《钦定严禁鸦片烟条例》,全面禁烟,使英国国民放弃鸦片贸易。不过实际上,英国当时未订立禁止国民吸食鸦片的法令,鸦片在当时西方社会并不被视为毒品,而且英国滥用鸦片的情况亦相当严重,几乎每个英国人都在他们生命的某一段时期服用过鸦片,就像喝酒或抽烟一样是生活的一部分。因此当时林则徐对英国国内的鸦片政策的了解,其实是一场误会。此外这封信也在送往英国的途中遗失,并未送达维多利亚女王,只有副本留了下来。

外国烟商认为交少量鸦片给林则徐交差便了事,于是采取拖延手法,称对命令要详加考虑,成立委员会作报告,七日内回复。林则徐非常气愤,限令外国烟商依时交出鸦片,否则翌日十时亲到十三行,先拿一二名行商开刀问斩。结果外国烟商同意交出一千零三十七箱鸦片。当林则徐得知已被清政府明令驱逐的大鸦片商兰士禄·颠地在鼓动拒交鸦片时,下令传讯颠地,未果。

24日,林则徐得知时任英国驻华商务总监的义律帮助颠地逃跑的消息(实为假消息),忍无可忍,于是下令断绝通商,封锁商馆。十三行内所有华人迁出,断绝通信,断水断粮。此时商馆区内350名外国商人都被无一例外关了禁闭。

林则徐封锁广东十三行

林则徐封锁广东十三行

二月十一(1839年3月25日),冒险进入商馆的义律屈服,愿意约见任何一名官员。广州知府与他见面,但义律又不出现。林则徐向义律作最后通牒——《示谕外商速交鸦片烟土四条稿》,痛斥义律。义律最终于二月十四(1839年3月28日)朝早六时服从林则徐之命令,劝告英商将鸦片交给他,然后他再以英国政府的名义向清政府上交鸦片20283箱。

销烟过程

道光十九年二月十六(1839年4月10日),林则徐、邓廷桢及广东海关监督豫坤乘船到达虎门,会同广东水师提督关天培验收鸦片。烟贩在沙角缴烟,并在路易莎号签发收据。林则徐并建议缴出一箱鸦片,则赏茶叶五斤。

至三月十九(1839年5月12日),民间缴烟完毕,拘捕吸毒者、烟贩一千六百人,收缴烟膏四十六万一千五百二十六両、烟枪四万二千七百四十一杆、烟锅二百一十二口。四月初六(1839年5月18日),烟贩缴烟完毕,共收一万九千一百八十七箱又二千一百十九袋。四月十一(1839年5月23日),兰士禄·颠地等英国商贩被驱逐出境,次日义律亦将十三行的英国人撤到澳门。

林则徐虎门硝烟

林则徐虎门硝烟

林则徐经道光帝同意,决定于虎门公开销烟,也在上海销烟。接下来林则徐就要找出销毁鸦片的方法。林则徐曾使用传统销毁鸦片“烟土拌桐油焚毁法”,但膏余却会渗入地中,吸毒者掘地取土,仍得十之二三。于是林则徐找出第二种方法“海水浸化法”。

四月二十一日,在虎门销烟前一天,林公写文祭海,文说:

倘波臣之夙戒无闻,恐水族之豫防莫及。本除害马,岂任殃鱼,比诸毒矢强弓,会须暂徙,庶使歼鳞凡介,勿损滋生。……尤赖明神昭示冥威,永祛妖物,驯彼犬羊之性,俾识撑梨;杜其蜂趸之萌,专输嫁布。

当天日记里又说:“以日内消化鸦片,放出大洋,令水族先期暂徙,以避其毒也。”

四月廿二(1839年6月3日),虎门销烟正式开始。许多人都来观看。当中有带同家眷之不贩鸦片的美商C·W·金、传教士裨治文、商船船长弁逊等十人,不信林则徐有办法把所有鸦片完整销毁,于是前来实地考证。林则徐干脆给他们进入池边,让外国观察员直接详看销烟方法,沿途讲解。待观看全部过程、反复考察后,皆心悦诚服,向林则徐脱帽致敬。

澳葡政府亦对查禁鸦片一事相当合作,葡萄牙商人全部承诺不贩鸦片,并欢迎林则徐亲临查办。林则徐于是发表声明,不但葡萄牙商人可以正常贸易,往中国贸易时更会得到保护,绝不被人欺凌。

从四月廿二至五月十日(1839年6月20日)当中,共销毁两百三十七万六千二百五十斤鸦片,其中少数鸦片运送京师作样本,然后销毁。

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